За трайно и здравословно понижаване на теглото е необходима комплексна програма, включваща правилна диета, физическа активност и използване на подходящи препарати.

Затлъстяването e резултат от множество фактори. Роля играят както наследствеността, така и хранителния и двигателния режим, а в по-малка степен и други причини, като метаболитни и ендокринни нарушения. За определяне степента на затлъстяване най-често се използва Индекса на телесна маса (ИТМ).

Няма „магическа диета” за отслабване. Не се препоръчват диетите за бързо намаляване на телесното тегло. Всяка промяна в диетата трябва да става постепенно. Естествената здравословна диета трябва да задоволява дневната нужда от незаменими хранителни съставки. Тежките хипокалорийни диети могат да имат сериозни последици за здравето и затова при тях е задължително медицинско наблюдение.